Saturday, September 9, 2017

Christian and Anastasia FanFiction - Book V - Chapter X


“But there's a story behind everything. How a picture got on a wall. How a scar got on your face. Sometimes the stories are simple, and sometimes they are hard and heartbreaking. But behind all your stories is always your mother's story, because hers is where yours begin.”
~For One More Day

“Anaaa,” I chide her. “We’ve discussed this. I need to do this alone.”
She crosses her arms and raises her eyebrows in a questioning manner.
“Think of it one of my private talks with Grace. This has to be a private talk with Ella. In absentia... Like one of my sessions with Flynn,” I add raising my eyebrows. I don't really know what this graveside visit would accomplish. Yet, I know I have to do it. 
“Yes, but you don’t have unresolved issues with Grace,” she responds.
“It’s not like Ella’s gonna talk back to me when I air out my grievances to her.” She drops her arms to her side, abandoning her defensive stance. 
“I just want to establish some form of closure. When I make another visit to her grave, when I resolve this problem I have with her, we’ll go back together. I promise.” My hands slowly rub her arms to soothe her.
“Christian, I want to be there for you when you need me,” her voice softens with concern.
“And you will be. Come on, I’m going to talk to a grave in a potter’s field. I just need to be alone. This will be the first conversation I’ve had with my biological mother… however one sided. I think it deserves privacy,” I add. With that, her eyes widen. She wants to tell me something. She opens her mouth, then closes it. Then slowly exhales abandoning what she was thinking of saying. Shakes her head and talks to me gently as if she's talking to Teddy.
“Oh, Christian! I’m sorry! I didn’t mean to infringe on your privacy. I just want to be your support.”
“Baby,” I lift her chin up to look at me. “If it wasn’t for you, I wouldn’t have come this far. You’ve already made the difference. I need to walk through the door on my own. This part is on me. Okay?”
“Yes.” She nods. Her arms are crossed.
I get closer to her. “Some paths I need to cross on my own.” I pull her hand and take her to the spacious living room of our suite. She subtly pulls her hand and looks up at me.
“But I promised to be on your side! I just feel like I’m failing in that. That’s all,” reminding me of our wedding vows. She sounds disappointed.
“You are always here,” I fish pump my chest. “I’m not doing this alone. I’m just going by myself.” She worries her bottom lip more than usual as if she’s trying to stop herself from tearing up.
“Ana,” I search her face. “God! You are so fucking irresistible! Wench, if I wasn’t leaving in a few minutes, I’d fuck the hell out of you right now!” Her eyes wide and her jaw drops, her gaze drifts to the direction of a clearing throat. Taylor. So, what?
“Don’t worry about Taylor! He knows I fuck my wife!” I know the shock value my words have on Ana.
“Oh my God! You are incorrigible Mr. Grey! Fine! Go and resolve this,” she shoos me slowly.
“Mrs. Grey, if I didn’t know any better, I’d get my feelings hurt thinking you’re trying to get rid of me now.”
“Mr. Grey! There’s no winning with you! You won’t take me, but you get offended if I’m hastening your return by kicking you out,” she grins playfully this time. Then her head turns to the sound of cooing from the opened door of the adjacent suit connected to ours. Then, it’s her million-megawatt smile lights up her face.
“Ah, the Grey men in my life! They’re both vexing,” she winks at me, “irresistible, lovable and totally mine!”

“If I take my son in my arms, I won’t be able to leave.” Mrs. Taylor brings Teddy into the living room and his little arms are already reaching out to me. I had never thought the love of a tiny person would completely engulf me. He has become my world. This little person whom I thought would take my wife away from me is now single handedly controlling my emotions, how my heart beats and taking over my thoughts and dreams. He’s a major contributor of my effort today. As fucked up as I have been, if I’m capable of loving my son, maybe it is possible for Ella to have loved me. Ana is sure of it. I think I am as well.
 *****      *****
On the drive to the cemetery, Taylor is quiet. I’m answering some business-related e-mails then I come across an e-mail from Grace. It has a large attachment.
We know you will be going to visit Ella today and you have more than our blessing for this visit. We had these pictures collected from Ella’s parents anonymously through a private detective some years ago. Please don’t be angry with us for doing so without your expressed permission. But then again, you were a teenager then and in and out of trouble on daily basis. She had so few relatives, but we now suspect only her mother left alive. If we knew that it would help with you achieving closure, we’d have given these pictures to you sooner.
You were so angry with the world. Troubled all the time, getting into fights, even broke the nose of an assistant principle when he was trying to pull you off of another student. We thought if we could prove you that your biological mom loved you, then you’d stop being angry with the world. With all our efforts, we couldn't make you believe that we loved you. But your psychiatrist at the time told us that it would only harm you more. Cause you undue burden. Confusion. Add that into the already existing rage problems you had. You might  have even taken it the wrong way as if we didn’t want you. Oh, baby, we wanted you! We just wanted to help you out of that boundless rage and fury. Find a way to open your heart so you could feel our love. 

“What the fuck?!?” My epithet immediately makes Taylor look at me through the rear-view mirror.
“Sir? Is everything alright?” My breathing heavy as if I ran a marathon.
“Yes!” My voice is curt. I close my eyes for a minute, trying to process this information. My parents hired a private detective to locate Ella's family just to find out if they had some pictures of us. What could that have achieved? Even the worst parents take pictures of themselves with their children. I'm pretty sure her parents didn't want to do anything with her once she became a whore. Do I even want to know or care how that happened? Let me see what excuse my parents give me in going to that length.

"...I want you to know that there wouldn’t be any boundary neither I nor your father would not cross to show our son we love him! Therefore, we aren’t sorry that we crossed that boundary then. Because we have then decided we don’t need anyone’s permission to be your parents. Not even yours, Christian Grey. You were meant to be our son and I your mother.
I’d have destroyed these pictures, but your father said that there might come a time that you would want to see them. If that time didn’t come, we were going to leave them to you in our will. But we think you are ready to see these pictures now. I hope you forgive us if you perceive this as a transgression of your privacy, but we’ve only done it because we love you.

"Oh fuck it!" I mumble. Inhaling and exhaling slowly, I try to get my heart rate under control. Finally, I shake my head and laugh out loud. Would I not cross any boundary to protect my son if he was being destructive, violent, non-communicative? Sure, as hell I would and not a force in the world would be able stop me. Except maybe for Ana. Grace and Carrick did their best for me as parents with the little given information to understand and accommodate me.
“Sir?” Taylor sounds concerned.
“It’s nothing, Taylor. Just my parents,” I say and he nods.
“Are they okay?” he asks with concern.
“They are more than okay. They are simply fantastic!” He smiles assured, without needing any further explanation. 
My finger hovers over the “Download” icon. I exhale a breath and press it. I watch the small gray bar fill and turn to blue as the download progresses. Then the files open. They’re scanned images of worn out photos.
The first picture fills my screen and steals my breath. Ella, my mom lifted me up above her head, her arms fully extended, her head tilted back, laughing. The toddler Christian in the picture is also looking blissfully delighted in some ‘throw me in the air, mom!’ kind of excitement. I stare at it, because I’ve done the same many times with my son. Held him up like this. But I'm a little older than Teddy in this image. I scroll down. The caption says, “note on the back of the photo”.
This is MY SON!!!” I can almost feel the pride in that four-word caption.
The next photo is Ella as a new mother in the hospital. She has that ‘deer in the headlights’ look. It’s clear that the cause of her fear is her unexpected motherhood: A tiny baby in her arms. She looks so amazingly young. She couldn’t even be 20 years old in that picture.  Suddenly a thought comes to my mind. Was I born because she was whore or did she become a whore because she had me at a tender age? Was she abandoned by her family because she had a baby or because she sold her body for money? Do Grace and Carrick know the answer to these questions?
I don’t check the other two pictures. I decide to call my parents right away. My fingers speedily dial their number from memory. The phone is answered immediately. Grace Grey who is normally very composed, ready to weather any storm sounds shaky, teary in fact and her voice is laced with worry.
“Christian!” she breathes in her motherly tone.
“Mom. I need to know!” This statement without a preamble takes her aback.
“What son? What do you need to know?”
“Do you know if she was a whore before she had me or after?” I can hear my heart drumming away in my ears.
There’s a pregnant silence for a short minute. Either she’s trying to comprehend my question or she’s trying to catch up with my thought process.
“Ella? I thought you called me because you were upset with me sending the pictures.”
“I was. For about fifteen seconds.”
“Sixty-eight,” Taylor mutters under his breath. He was timing me!
“I get it, mom. I need to know if you’ve uncovered… you know… the circumstances.” 
"You know the circumstances of her death dear. It was all in the police report."
"Not that mother!" I, Christian Grey who had almost no limits in sex can't bring myself to ask Grace whether I was conceived as a result of a purchased sex in a back alley someplace. I think she finally catches up with me.
I can feel her shaking her head. “No, baby. By the time we initiated this search, you were a teenager. We only conducted the search to finally give you some sort of closure so you wouldn’t be so angry with the world all the time.”
That's not the answer I'm looking for. I guess I have to spell it out for Grace.
“Did you find out how she conceived me?” Each word forms a boulder with jagged edges. Is it shame? Disgust? Hate? Or empathy and seeking redemption for her?
“Christian, we never cared about the circumstances. It was enough that regardless of how you were conceived, you were our son. So, we never searched for that aspect. I..” she pauses, “your father and I just wanted to prove you that your mom did in fact love you. That’s all. That’s the best thing a mother can do for and give to her child. The question ‘how you came to be’ is moot. I am thankful she did what she did to have you. No matter how selfish you may think of me, I’m glad she did. Her sacrifices brought you to the world and to us.”
Clear Bandit ft. Sean Paul & Anne-Marie ~Rockabye
“So, you never tried to find out if in fact the man who fathered me was her john?”
“Christian, where is this coming from now? It doesn’t matter, who, where or how. All I care is that you are our son! And for the record, I won’t have you talk about your mom that way!” Leave it to Grace Trevelyan-Grey. My mom had never defended or criticized Ella before. Ever. My curiosity piques.
“Why do you care about Ella, mom?”
“Because I’m a mom, too! She was simply a young woman with a child who was dealt a shitty hand in life. Period. And, no. I was never curious. I didn’t care, neither did your father. It was enough that you were our son!” That brings me up short. It never ceases to amaze me the Grace’s limitless love for me, for all her children.
“I love you, mom!” I say in a low voice.
“Yes, you do!” she says with conviction. “For the record, I will always profess my love for you. But if you start doubting after this point on, I might have to consider having it tattooed on your forearm so you always remember it!” she says jokingly.
“Thank you, mom.”
“And son…” she pauses.
“Yes, mom?”
“It’s time for you to forgive her.”
“I know.” Then I gently hang up the phone. I’m ready to see Ella, now.
When I finally have the calm of mind to take a look outside, I’m amazed at the lush, green, and clean beauty of the street. Taylor must have exited to a neighborhood from the freeway. This is not just an ordinary neighborhood; it’s a well to do neighborhood. There’s absolutely no way that there would be a potter’s field nearby. Is Taylor taking me somewhere else?
“Taylor, are you sure you aren’t lost?” I ask to confirm.
“Of course not, sir. We’re almost there.”
“This is not the cemetery neighborhood I have received from Welch, and you know it! I checked the way, and the surrounding areas. This is not it! Just tell me exactly where you are taking me.”
“Look, sir, it’s right ahead of us." He points with his right hand.
“That’s a historic church.”
 “It’s there, sir, behind the church.” Taylor speaks with conviction. I take a deep breath and brace myself for what I may find here.
Taylor parks the SUV after passing through the stone arch, and opens my door. I exit with cautious steps. This is finally it!

“We have to go through the walkway, it isn’t that far, sir.” I shake my head and fall into steps next to Taylor. It’s clear that this is a cemetery but I feel like I walked into history. We walk several minutes in silence. Taylor seem to know exactly where he is going. He finally makes a turn to the left to a small pathway, crossing under some great trees. The walkway opens up to steps walking down to what seems lie a rose garden. A cherubim statue is pouring water into a small fountain. There roses form almost a protective circle with the angle protecting the entrance. A small wooden bench is hidden by the rose bushes.

“She’s right in that circle of roses, sir,” Taylor indicates with his right hand, giving me to passage to enter. I look at him. He stands back stoically. Giving me the privacy I need. I take a step into the circle and try to step on the chipped wood and not the grass covering her grave. The wooden bench is conveniently placed right across from the headstone. I stand between the bench and her gravestone. My hand flies back to my neck as it always does when I’m stressed, confused or simply to overwhelmed to speak.
I speedily turn around and lift an accusatory finger at Taylor.
“Her grave is supposed to be in the Canton Cemetery! This is Assumption Groto! And what’s more, she was buried with four others! Her gravestone was just given a first name!”
“Yes, sir. It was. Mrs. Grey said, and I quote, ‘my husband’s mother should at least have her grave to her own instead sharing it with four strangers she’s never met. I don’t think she had much peace in life, she should at least get it in death.”
I shake my head. “What did you do? Memorize what she said?”
“Yes, sir. I asked her to write it down, just in case you question me,” he extended a well-worn piece of paper which had been folded and opened many times.
I open it. It says exactly that.
“She had the headstone brought over along with her body.” How did she even manage that? Why didn’t she tell me she would do that? I’m not sure if I ought to kiss my wife’s feet for this kind generosity towards Ella, or be furious for allocating this piece of heaven for her without asking me. Yes, I forgave Ella, but I’m not sure if I would do this for her. For Grace? Yes, I’d go any length to make her life easy here, or give her something even better, though I don’t know how I can replicate something better because this is definitely done by a loving mind.
“Why hadn’t she, or you told me about this?” I hate surprises!
“I was sworn to secrecy, sir. You know Mrs. Grey. It was supposed to be a surprise for you. One she hopes you thought was nice,” he says worried.
I take a deep breath. Conflicted with emotions. I walk to the wooden bench and sag down.
“Hi… uh, Ella.” I speak to the woman beneath the headstone. I can hear Taylor’s slowly retreating footsteps to give me some privacy.
“Mom…” The word weighs my soul down with grief. It feels both natural as breathing and wrong. 
“I haven’t called you that in over twenty-four almost twenty-five years. You know why that is, don’t you?” I shake my finger at her grave to the woman who was much younger than I was when she died.
“Of course you may not remember it, or maybe you don’t want to remember. But, all the same. Let me tell you why: Because you left me! By dying! Killing yourself, no less! Left me all alone in the world, with your corpse!” I stand up abruptly. I walk around the grave, not able to walk out aside from the small opening between the rose bushes, cleverly trapped in a circle of roses. I look around for something to punch. The only thing there could be punched is the cherubim pouring endless amounts of water into his pond. Totally oblivious of my grief. Uncaring as if I don't exist. I plop down next to the headstone. It reads:
Christian’s Loving Mommy
Finally, at Peace
“Are you really finally at peace, mom? Did you manage to find it at all? Or are you stuck on earth somewhere trying to atone for being a shitty mom?” Despite the harshness of my words, the softness in the timbre of my voice even surprises me.
“I was angry with you for a long time. For giving up on life! For leaving me! For letting me be abused by him!" I remain silent for minutes or seconds. I don't know. 
"But I can’t be angry about that anymore. He abused you far more than any one human could endure.” I lie down on the soft grass next to her headstone, and plop my head up on my elbow.
“Did you just stop existing or are you really someplace? Are you at peace like your headstone says, ‘you are’? Or is it just wishful thinking? I wish could know that. I loved you and I hated you and you tore my soul up. I remember screaming for you. I wanted my mommy! Then you were gone, and I was gone. Then, once they took me away, even speech had left me for a long time.” I roll over onto my back, my arms supporting my head.
“Ana, - that’s my wife, is convinced that you love me.” Then I correct myself. “Loved me. Did you? Love me, I mean. Or did you loathe the idea of having a child who impeded your lifestyle, or were you at all happy about me?” I almost spit the words out and taste the bitterness of my thoughts. 
“You have a grandson, you know that? His name is Theodore. We call him Teddy. You’d love him!” I sit up immediately and cross my legs in lotus position.
“You know, it is only because of my son, I’m willing to do this talk with you. Not even for Ana. For my son! Because, in that short span of his life, I’ve learned that I am helpless to unconditionally love my child. Did you know that he was unplanned? Everything in my life has an order. Planning, Preparation. Clear pathway to action. He’s the only thing, the only person who came into my life as an accident, and yet…” I pause. “Yet, he’s my miracle accident. He opened up the floodgates of love. All I want to do is to protect him. Love him. Care for him. Just make sure that he is safe. Did you feel that way for me at all? Ana says you did. I believe her. She loves our son so much that she was even willing to give me up to protect him. What is your story mom?”
I stand up, and walk to the small wooden bench. I sit on it silently, having a stare down with her headstone. I can almost feel her looking back at me patiently. I close my eyes and it’s like she’s here with me, rubbing my hair like she did when I was little. I exhale and slowly open my eyes.
“I guess I want to tell you that, I finally learned to forgive you. I forgive you for dying on me. Well, for committing suicide. Or even for leaving me with that fucker! You probably knew he’d come and find you unless you thought someone else would find us. I think the source of my anger was that you didn’t put much thought in your actions that killed you and left me to be found by your pimp!” I take a deep breath and shake my head. I’m berating my dead mother!
“But you must have known that the state would be involved. You probably knew that they would take your child and place him with a foster family. They did and I have been adopted by a wonderful family. Without Grace, that’s my mom… who adopted me, without her, I’d be dead. I suppose you knew that I wouldn’t survive. Even if I did by a miracle, I wouldn't do anything useful or be anything worthwhile had you survived other than menace to society.” I stare up in the bright sky so the boulder blocking my throat doesn’t unleash a flood.
“What I’m trying to tell you is, thank you for giving me life. It has been a good one. Without you giving birth to me, I wouldn’t have Grace and Carrick as parents. I wouldn’t have my often wonderful, sometimes utterly annoying siblings. Most of all, I wouldn’t have my beautiful wife or my son! And for everything else, whatever you have done to me that was wrong, I forgive you … Ella. You can rest in peace, now,” I take a very deep breath as if she’s right before me.
“I love you… mom.” As a wave of peace washes over me, I stand up to leave the grave site. I see Taylor wearing out a path on the stone walkway, pacing back and forth, spewing something into his phone. Why is he looking uncomfortable and trotting like he has ants crawling in his underwear unless there’s an emergency?
“What’s the matter Taylor?”
“You look like you’ve got diarrhea and can’t find a bathroom. What’s going on?”
“Sawyer was supposed to check in with me ten minutes ago, but he didn’t.”
“Call him then.” My words come out annoyed.
“I did, sir. Three times. It rings, but no one answers. I just left him a message. I called Melissa as well. She’s at the hotel with Gail and Teddy. She said that he accompanied Mrs. Grey to the gym. She said that Mrs. Grey scheduled a three-hour workout session with the hotel's trainer.”
“Mrs. Grey hates long workouts. Didn’t she get suspicious of that?”
 Our eyes lock.
“Did you try calling Mrs. Grey?” I almost have a feeling of déjà vu but we’ve never been to Detroit together before. He shakes his head.
“No, sir. I was only calling Sawyer and Melissa.” A million different scenarios of what may have happened crosses my mind. Each one of them raises my blood pressure and pulse every four seconds.
I take my phone out and dial Ana’s number. It rings without an answer. I hang up and dial again. It goes to her voicemail.
“Anastasia Rose Grey! You better have a fucking good reason for not answering your phone, so help me God! I don’t care how long we are married, I will punish you, woman! You’re worrying the hell out of me!” That’s not a good sign. I open the messaging app.
*Where the fuck are you?*
Usually, my epithets get an immediate response from Ana. The single word response I receive shakes me to my core.
Why didn’t Sawyer call or message us? Wasn’t there enough time? Did she pull a muscle? Break a bone? Why did she try to work out so long?
*Which hospital?*
A location map is texted back. “County Hospital? That’s the worst place to go! What the hell is she doing there? Where the fuck is Sawyer?”
Taylor and I both have identical expression on our faces. Wordlessly, we both run to the car. Taylor unlocks the doors and I jump next to him in the front. He doesn’t even wait for either one of us to be buckled before hitting the gas. There's no sound, but the silent screams in my head finally echoed by the screeching tires as we speed away.  

Disturbed ~ The Sound of Silence

Friday, September 8, 2017

Livro V - Capitulo X -Christian e Anastasia

Segunda-Feira, 11 de setembro de 2017


Tradução: Neusa Reis

Mas há uma história por trás de tudo. De como uma foto foi para uma parede. De como uma cicatriz foi para seu rosto. Algumas vezes as histórias são simples, e algumas vezes são duras e dolorosas. Mas por trás de todas as suas histórias está sempre a história de sua mãe, porque na dela é onde a sua começa.”
~For One More Day
 Mitch Albom

"Anaaa", eu a repreendo. "Nós já discutimos antes. Preciso fazer isso sozinho.”
Ela cruza os braços e ergue as sobrancelhas de uma maneira inquiridora.
"Pense nisso como uma das minhas conversas pessoais com Grace. Essa tem que ser uma conversa pessoal com Ella. In absentia... (NT - Na ausência.) Como uma das minhas sessões com Flynn," adiciono, levantando as sobrancelhas. Eu realmente não sei o que essa visita do local da sepultura iria realizar. No entanto, eu sei que tenho que fazer isso.
"Sim, mas você não tem problemas não resolvidos com Grace," ela responde.
"Não é como se Ella fosse me responder quando eu colocar para fora as minhas queixas contra ela." Ela deixa cair os braços abandonando sua posição defensiva.
"Eu só quero estabelecer alguma forma de encerramento. Quando fizer outra visita ao túmulo dela, quando resolver esse problema que tenho com ela, vamos voltar lá juntos. Eu prometo."  Minhas mãos lentamente esfregam seus braços para acalmá-la.
"Christian, eu quero estar lá com você, para se precisar de mim," sua voz suaviza-se com preocupação.
"E você estará. Vamos, vou falar com um túmulo num cemitério para indigentes. Eu só preciso estar sozinho. Esta será a primeira conversa que vou ter com minha mãe biológica... talvez unilateral. Eu acho que isso merece privacidade," acrescento. Com isso, seus olhos se ampliam. Ela quer me dizer algo. Ela abre a boca e depois a fecha. Então, lentamente, exala deixando para lá o que estava pensando em dizer. Agita a cabeça e fala comigo gentilmente como se estivesse falando com Teddy.
"Oh, Christian! Sinto muito! Não queria invadir sua privacidade. Eu só quero ser seu apoio."
"Baby", levanto seu queixo para ela me olhar. "Se não fosse por você, eu não teria chegado tão longe. Você já fez a diferença. Eu preciso atravessar a porta sozinho. Esta parte é minha. OK?"
"Sim." Ela balança a cabeça concordando. Seus braços estão cruzados.
Eu me aproximo dela. "Alguns caminhos eu preciso cruzar sozinho." Pego sua mão e a levo para a espaçosa sala de estar da nossa suite. Ela sutilmente puxa a mão e olha para mim.
"Mas eu prometi estar ao seu lado! Eu apenas sinto que estou falhando. Isso é tudo," lembrando-me dos nossos votos de casamento. Ela parece desapontada.
"Você está sempre aqui," eu bato no meu peito. "Eu não estou fazendo isso sozinho. Eu apenas vou sozinho." Ela morde seu lábio inferior mais do que o habitual, como se ela estivesse tentando impedir que rasgasse.
"Ana," eu busco seu rosto. "Deus! Você é tão fodidamente irresistível! Moça, se eu não estivesse saindo em poucos minutos, eu foderia o inferno para fora de você agora mesmo!" Seus olhos se arregalam e sua boca abre, seu olhar se move na direção de um pigarro. Taylor. E daí?
"Não se preocupe com Taylor! Ele sabe que fodo minha esposa!" Eu sei o impacto que minhas palavras têm em Ana.
"Meu Deus! Você é incorrigível, Sr. Grey! Bem! Vá e resolva isso," ela me expulsa vagarosamente.
"Sra. Grey, se eu não a conhecesse bem, eu sentiria meus sentimentos feridos pensando que você estava tentando se livrar de mim agora."
"Sr. Grey! Não há como agradar você! Você não quer me levar, mas você fica ofendido se estou acelerando seu retorno expulsando você," ela sorri de forma divertida desta vez. Então, sua cabeça gira para o som de balbuciar vindo da porta aberta da suite adjacente, conectada à nossa. Então, é o sorriso de milhões de megawatt que ilumina seu rosto.
"Ah, os homens Grey na minha vida! Ambos irritantes," ela pisca um olho para mim, "irresistíveis, adoráveis e totalmente meus!"

"Se eu pegar meu filho em meus braços, não conseguirei sair." A Sra. Taylor traz Teddy para a sala de estar e seus bracinhos já estão estendidos para mim. Nunca pensei que o amor de uma pessoa minúscula me envolvesse completamente. Ele se tornou meu mundo. Esta pequena pessoa, que eu achava que iria tirar minha esposa de mim, agora está, sozinha, controlando minhas emoções, o modo como meu coração bate e assumindo meus pensamentos e sonhos. Ele é um dos que mais contribui para os meus esforços hoje em dia. Se fodido como eu era, sou capaz de amar meu filho talvez tivesse sido possível para Ella ter me amado. Ana está segura disso. Eu acho que também estou.
*****      *****
No caminho para o cemitério, Taylor está quieto. Eu estou respondendo alguns e-mails relacionados a negócios, então me deparo com um e-mail da Grace. Tem um grande anexo.
“Nós sabemos que você vai visitar Ella hoje e você tem nossa total benção para esta visita. Nós tínhamos essas fotos recolhidas dos pais de Ella, anonimamente, através de um detetive particular, há alguns anos atrás. Por favor, não fique zangado conosco por fazer isso sem a sua permissão expressa. Mas, por outro lado, você era um adolescente então, e dentro e fora de problemas diariamente. Ela tinha muito poucos parentes, mas agora suspeitamos que apenas a mãe dela permaneceu viva. Se soubéssemos que isso ajudaria você a conseguir o encerramento, teríamos dado essas fotos a você mais cedo.
Você estava tão zangado com o mundo. Perturbado o tempo todo, entrando em brigas, até mesmo quebrou o nariz de um assistente do diretor quando ele estava tentando separar você de outro aluno. Nós pensamos que se pudéssemos provar a você que sua mãe biológica o amava, então você deixaria de ter raiva do mundo. Apesar de todos os nossos esforços, não pudemos fazer você acreditar que nós o amávamos. Mas seu psiquiatra na época nos disse que isso só machucaria mais você. Causaria uma sobrecarga. Confusão. Adicione isso aos já existentes problemas de raiva que você tinha. Você poderia ter tomado o caminho errado, como não desejávamos. Oh querido, nós queríamos você! Nós só queríamos tirá-lo dessa raiva e fúria ilimitadas. Encontrar uma maneira de abrir seu coração para que você pudesse sentir nosso amor.

"Que diabos?" Meu epíteto, imediatamente, faz Taylor olhar para mim através do espelho retrovisor.
"Senhor? Está tudo certo?"  Minha respiração pesada como se eu tivesse corrido uma maratona.
"Sim!" Minha voz é breve. Fecho meus olhos por um minuto, tentando processar essa informação. Meus pais contrataram um detetive particular para localizar a família de Ella apenas para descobrir se eles tinham algumas fotos de nós dois. O que isso conseguiu? Mesmo os piores pais tiram fotos de si mesmos com seus filhos. Tenho certeza de que seus pais não quiseram ter mais nada a ver com ela desde que se tornou uma prostituta. Quero mesmo saber ou me importo como isso aconteceu? Vamos ver que desculpa meus pais me dão indo nesse sentido.

"... quero que você saiba que não haveria nenhum limite que eu ou seu pai não cruzaríamos para mostrar ao nosso filho que nós o amamos! Portanto, não nos sentimos arrependidos por ter cruzado esse limite então. Porque nós decidimos que não precisamos da permissão de ninguém para sermos seus pais. Nem mesmo da sua, Christian Grey. Você foi destinado a ser nosso filho e eu, sua mãe.
Eu teria destruído essas fotos, mas seu pai disse que poderia chegar um momento em que você gostaria de vê-las. Se esse momento não chegasse, nós as deixaríamos para você em nosso testamento. Mas achamos que você está pronto para ver essas fotos agora. Espero que você nos perdoe se você perceber isso como uma invasão de sua privacidade, mas nós apenas o fizemos porque nós o amamos.
"Oh, porra!" Eu murmuro. Inalando e exalando lentamente, tento controlar minha freqüência cardíaca. Finalmente, sacudo a cabeça e rio em voz alta. Eu não iria cruzar qualquer limite para proteger meu filho se ele fosse destrutivo, violento, não comunicativo? Claro, como os diabos que eu iria, e nenhuma força no mundo seria capaz de me parar. Exceto, talvez, Ana. Grace e Carrick fizeram o melhor por mim como pais, com a pouca informação dada para entender-me e acomodar-me.
"Senhor?" Taylor parece preocupado.
"Não é nada, Taylor. Apenas meus pais," eu digo e ele concorda com a cabeça.
"Eles estão bem?" Ele pergunta preocupado.
"Eles estão mais do que bem. Eles são simplesmente fantásticos!" Ele sorri tranquilizado, sem precisar de mais explicações.
Meu dedo paira sobre o ícone "Download". Solto a respiração e pressiono. Eu observo o preenchimento da pequena barra cinza que muda para azul à medida que o download progride. Então os arquivos são abertos. São imagens digitalizadas de fotos desgastadas.
A primeira imagem enche minha tela e rouba minha respiração. Ella, minha mãe, me levantou acima de sua cabeça, seus braços completamente estendidos, a cabeça inclinada para trás, rindo. O bebê Christian na imagem também está parecendo feliz com algo do tipo "me jogue no ar, mamãe!" Eu olho fixamente para isso porque eu fiz o mesmo muitas vezes com meu filho. Retive-o no ar assim. Mas eu sou um pouco mais velho do que Teddy nesta imagem. Eu deslizo a imagem para baixo. A legenda diz "nota no verso da foto".
"Este é o MEU FILHO!" Eu quase posso sentir o orgulho nessa legenda de quatro palavras.
A próxima foto é de Ella como uma nova mamãe no hospital. Ela tem aquele "olhar apavorado". É claro que a causa de seu medo é a maternidade inesperada: um bebê pequeno em seus braços. Ela parece tão jovem. Ela não deveria ter nem 20 anos naquela foto. De repente, um pensamento vem à minha mente. Nasci porque ela era uma prostituta ou ela se tornou uma prostituta porque ela me teve tão jovem? Ela foi abandonada por sua família porque ela tinha um bebê ou porque vendeu seu corpo por dinheiro? Grace e Carrick conhecem as respostas a essas perguntas?
Não verifico as outras duas imagens. Eu decido chamar meus pais imediatamente. Meus dedos rapidamente discam seu número, da memória. O telefone é respondido imediatamente. Grace Grey, que é normalmente muito composta, pronta para suportar qualquer tempestade, está trêmula, em lágrimas de fato e sua voz está preocupada.
"Christian!" Ela respira em seu tom maternal.
"Mamãe. Eu preciso saber!" Esta afirmação sem um preâmbulo a pega de  surpresa.
"O que, filho? O que você precisa saber?"
"Você sabe se ela era uma prostituta antes que ela me tivesse, ou depois?" Eu posso ouvir meu coração retumbar em meus ouvidos.
Há um silêncio incômodo por um minuto curto. Ou ela está tentando compreender minha pergunta ou ela está tentando acompanhar meu processo de pensamento.
"Ella? Eu pensei que você tivesse me ligado porque estivesse zangado comigo enviando as fotos."
"Eu estive. Por cerca de quinze segundos. "
"Sessenta e oito," murmura Taylor. Ele estava me cronometrando!
"Eu entendi, mãe. Eu preciso saber se você descobriu... você sabe... as circunstâncias."
"Você conhece as circunstâncias de sua morte, querido. Tudo estava no relatório da polícia."
"Não isso, mãe!"  Eu, Christian Grey, que não tinha quase limites no sexo, não conseguia perguntar a Grace se eu tinha sido concebido como resultado de um sexo pago em um beco em algum lugar. Acho que ela finalmente me entendeu.
Posso senti-la balançando a cabeça. "Não, bebê. Quando iniciamos essa pesquisa, você era um adolescente. Nós apenas realizamos a busca para finalmente lhe dar algum tipo de encerramento, então você não ficaria tão zangado com o mundo o tempo todo."
Essa não é a resposta que estou procurando. Eu acho que tenho que soletrar isso para Grace.
"Você descobriu como ela me concebeu?" Cada palavra forma uma rocha com bordas irregulares. É vergonha? Nojo?  Ódio? Ou empatia, e busca de redenção para ela?
"Christian, nunca nos importamos com as circunstâncias. Era suficiente que, independentemente de como você tivesse sido concebido, você era nosso filho. Assim, nós nunca buscamos esse aspecto. Eu..." ela pausa, "seu pai e eu só queríamos provar a você que sua mãe realmente o amou. Isso é tudo. Essa é a melhor coisa que uma mãe pode fazer e dar para seu filho. A pergunta "como você veio a existir" é discutível. Agradeço que ela tenha feito o que fez para ter você. Não importa o quão egoísta você possa pensar que eu sou, estou feliz por ela ter feito. Seus sacrifícios o trouxeram ao mundo e a nós ".
Clear Bandit ft. Sean Paul & Anne-Marie ~Rockabye

"Então, você nunca tentou descobrir se, de fato, o homem que me gerou era seu cafetão?"
"Christian, de onde vem isso agora? Não importa, quem, onde ou como. Tudo com que eu me importo é que você é nosso filho! E para seu controle, eu não vou deixar você falar sobre sua mãe desse jeito!" Só mesmo Grace Trevelyan-Grey. Minha mãe nunca havia defendido nem criticado a Ella antes. Nunca. Minha curiosidade se aguça.
"Por que você se importa com Ella, mãe?"
"Porque eu também sou mãe! Ela era simplesmente uma jovem com uma criança que recebeu uma mão de péssimas cartas da vida. Ponto. E não. Nunca estive curiosa. Não me importava, nem ao seu pai. Era suficiente você ser nosso filho!" Isso me deixa surpreso. Nunca deixa de me surpreender o amor ilimitado de Grace por mim, por todos os seus filhos.
"Eu amo você, mamãe!" Eu digo em voz baixa.
"Sim, você ama!" Ela diz com convicção. "Para registro, sempre vou professar meu amor por você. Mas se você começar a duvidar após este ponto, eu deveria ter que considerar tê-lo tatuado no seu antebraço para que você sempre se lembre disso!" Ela diz brincando.
"Obrigado, mãe."
"E filho..." Ela faz uma pausa.
"Sim, mãe?"
"É hora de você perdoá-la."
"Eu sei." Então eu suavemente desligo o telefone. Estou pronto para ver Ella, agora.
Quando finalmente tenho a calma de pensar em dar uma olhada para fora, fico impressionado com a exuberante, verde e limpa beleza da rua. Taylor deve ter saído da auto-estrada para um bairro. Este não é apenas um bairro comum; é um bairro de bom nível. Não há absolutamente nenhuma forma de haver um cemitério de indigentes nas proximidades. Taylor está me levando para outro lugar?
"Taylor, tem certeza de que você não está perdido?" Eu pergunto para confirmar.
"Claro que não, senhor. Estamos quase lá."
"Este não é o bairro do cemitério que recebi de Welch, e você sabe disso! Eu verifiquei o caminho, e as áreas circundantes. Não é aqui! Apenas me diga exatamente onde você está me levando."
"Olhe, senhor, está logo à nossa frente." Ele aponta com a mão direita.
"Essa é uma igreja histórica."
 "Está lá, senhor, atrás da igreja." Taylor fala com convicção. Respiro fundo e me preparo para o que posso encontrar aqui.
Taylor estaciona o SUV depois de passar pelo arco de pedra e abre minha porta. Saio com passos cautelosos. É finalmente isso!

"Nós temos que atravessar a passarela, não é tão longe, senhor." Eu sacudo minha cabeça e acompanho os passos de Taylor. É claro que este é um cemitério, mas sinto que entrei na história. Caminhamos vários minutos em silêncio. Taylor parece saber exatamente para onde está indo. Ele finalmente faz uma volta para a esquerda, para um pequeno caminho cruzando sob algumas grandes árvores. A calçada abre-se, após alguns passos, para o que parece ser um jardim de rosas. Uma estátua de querubim está derramando água em uma pequena fonte. Lá,  rosas formam quase um círculo de proteção com o ângulo que protege a entrada. Um pequeno banco de madeira está escondido pelas roseiras.

"Ela está justo nesse círculo de rosas, senhor," Taylor indica com a mão direita, me dando passagem para entrar. Eu olho para ele. Ele fica atrás estoicamente. Dando-me a privacidade que eu preciso. Eu dou um passo no círculo e tento pisar nas lascas de madeira e não na grama cobrindo seu túmulo. O banco de madeira está convenientemente colocado em frente à lápide. Eu paro entre o banco e sua lápide. Minha mão voa para o meu pescoço, como sempre acontece quando estou estressado, confuso ou simplesmente oprimido para falar.
Eu rapidamente viro e levanto um dedo acusatório para Taylor.
"Sua sepultura deveria estar no Canton Cemetery! Este é Assumption Groto! E, mais ainda, ela foi enterrada com outras quatro! Sua lápide apenas mostra um primeiro nome!"
"Sim, senhor. Isso mesmo. A Sra. Grey disse, e eu a cito: "A mãe do meu marido deve por fim ter seu túmulo para si própria em vez de compartilhar isso com quatro estranhas que ela nunca conheceu. Eu não acho que ela tenha tido muita paz na vida; ela deve, pelo menos, conseguir isso na morte."
Eu sacudo minha cabeça. "O que você fez? Memorizou o que ela disse?"
"Sim, senhor. Pedi-lhe que escrevesse, apenas para o caso de me questionar," ele estendeu um pedaço de papel bem gasto que foi dobrado e aberto muitas vezes.
Eu o abro. Diz exatamente isso.
"Ela teve a lápide trazida junto com seu corpo." Como ela conseguiu até isso? Por que ela não me disse que faria isso? Não tenho certeza se eu deveria beijar os pés da minha mulher por essa doce generosidade em relação a Ella, ou ficar furioso por atribuir esse pedaço de céu para ela sem me perguntar. Sim, perdoei Ella, mas não tenho certeza se eu faria isso por ela. Para Grace? Sim, eu faria qualquer coisa para tornar sua vida fácil aqui, ou dar-lhe algo ainda melhor, embora eu não saiba como posso replicar com algo melhor porque isso é definitivamente feito por uma mente amorosa.
"Por que ela ou você não me contaram sobre isso?" Eu odeio surpresas!
"Eu tive que jurar segredo, senhor. Você conhece a Sra. Grey. Era suposto ser uma surpresa para você. Uma que ela espera que você tenha pensado que foi legal," ele diz preocupado.
Respiro fundo. Conflito de emoções. Eu ando até o banco de madeira e afundo.
"Oi... eh, Ella." Eu falo com a mulher debaixo da lápide. Posso ouvir os passos de Taylor, lentamente em retirada, para me dar uma certa privacidade.
"Mãe..." A palavra afunda em minha alma com tristeza. Parece natural como respirar, mas errado.
"Eu não chamei você assim em mais de vinte e quatro quase vinte e cinco anos. Você sabe por que isso, não é?" Eu agito meu dedo para seu túmulo, para a mulher que era muito mais nova do que eu quando morreu.
"É claro que você não pode se lembrar disso, ou talvez você não queira lembrar. Mas, dá no mesmo. Deixe-me dizer-lhe o porquê: porque você me deixou! Ao morrer! Matando-se, nada menos! Deixou-me sozinho no mundo, com seu cadáver!" Eu me levanto abruptamente. Eu ando ao redor do túmulo, não conseguindo sair da pequena abertura entre os arbustos de rosas, habilmente preso em um círculo de rosas. Eu olho em busca de algo para socar. A única coisa que poderia ser socada é o querubim que derrama infinitas quantidades de água em seu lago. Totalmente alheio ao meu sofrimento. Despreocupado, como se eu não existisse. Inclino-me para baixo próximo da lápide. Lê-se:

Mamãe amorosa de Christian
Finalmente em paz

"Você realmente está finalmente em paz, mãe? Você conseguiu encontrá-la? Ou você está presa na Terra, em algum lugar, tentando redimir-se por ter sido uma mãe de merda?" Apesar da dureza das minhas palavras, a suavidade no timbre da minha voz surpreende mesmo a mim.
"Eu estive com raiva de você por um longo tempo. Por desistir da vida! Por me deixar! Por me deixar ser abusado por ele!" Eu permaneço em silêncio por minutos ou segundos. Eu não sei.
"Mas eu não posso mais ficar com raiva disso. Ele abusou de você muito mais do que qualquer ser humano poderia suportar." Eu me deito na grama macia ao lado de sua lápide, e coloco minha cabeça no meu cotovelo.
"Você simplesmente deixou de existir ou você realmente está em algum lugar? Você está em paz como sua lápide diz, 'você está'? Ou é apenas uma ilusão? Eu queria poder saber isso. Eu amei você e eu odiei você e você rasgou minha alma. Lembro-me de gritar por você. Eu queria minha mãe! Então você se foi, e eu me fui. Então, quando eles me levaram, mesmo a fala me deixou por um longo tempo." Eu rolo sobre minhas costas, meus braços apoiando minha cabeça.
"Ana, - essa é minha esposa, está convencida de que você me ama." Então eu me corrijo. "Me amou. Você amou? Me ama, quero dizer. Você detestou a idéia de ter uma criança que impediu o seu estilo de vida, ou você estava feliz comigo? ”  Eu quase cuspi as palavras e sinto o gosto da amargura dos meus pensamentos.
"Você tem um neto, sabe? O nome dele é Theodore. Nós o chamamos de Teddy. Você o amaria!" Eu me sento imediatamente e cruzo minhas pernas em posição de lótus.
"Sabe, é só por causa do meu filho que estou disposto a ter esta conversa com você. Nem mesmo por Ana. Pelo meu filho! Porque, nesse período curto de sua vida, aprendi que sou incapaz de não amar incondicionalmente meu filho. Você sabia que ele não foi planejado? Tudo na minha vida tem uma ordem. Planejamento, Preparação. Limpar o caminho para a ação. Ele é a única coisa, a única pessoa que entrou na minha vida como um acidente, e no entanto..."  Eu pauso.  "No entanto, ele é meu acidente milagroso. Ele abriu as comportas do amor. Tudo o que eu quero fazer é protegê-lo. Amá-lo. Cuidar dele. Certificar-me de que esteja seguro. Você se sentiu assim comigo? Ana diz que você o fez. Eu acredito nela. Ela ama tanto o nosso filho que estava mesmo disposta a desistir de mim para protegê-lo. Qual é a sua história, mãe?"
Levanto-me e ando até o pequeno banco de madeira. Sento-me nele silenciosamente, olhando fixamente para a lápide dela. Eu quase posso sentir ela olhando de volta com paciência. Eu fecho meus olhos e é como se ela estivesse aqui comigo, acariciando meus cabelos como ela fazia quando eu era pequeno. Expiro e abro os olhos lentamente.
"Eu acho que quero lhe dizer isso, eu finalmente aprendi a lhe perdoar. Eu perdoo você por morrer comigo. Bem, por cometer suicídio. Ou mesmo por me deixar com aquele filho da puta! Você provavelmente sabia que ele iria vir e encontrar você, a menos que você achasse que alguém nos encontraria. Eu acho que a fonte da minha raiva era que você não pensou muito em suas ações que a mataram e me deixaram para ser encontrado pelo seu cafetão!" Eu respiro fundo e sacudo minha cabeça. Estou repreendendo a minha mãe morta!
"Mas você deve ter sabido que o estado estaria envolvido. Você provavelmente sabia que iriam levar seu filho e colocá-lo em uma família adotiva. Eles o fizeram e eu fui adotado por uma família maravilhosa. Sem Grace, essa é minha mãe... que me adotou, sem ela, estaria morto. Suponho que você sabia que eu não iria sobreviver. Mesmo que o fizesse, por um milagre, não faria nada útil ou seria alguém por quem valeria a pena você ter sobrevivido, além de ser uma ameaça à sociedade." Eu olho para o céu brilhante, para que o pedregulho que bloqueia minha garganta não desencadeie uma inundação.
"O que estou tentando lhe dizer é obrigado por ter me dado a vida. Foi uma coisa boa. Sem você me dando à luz, eu não teria Grace e Carrick como pais. Eu não teria meus irmãos sempre maravilhosos, às vezes completamente irritantes. Sobretudo, eu não teria minha linda esposa ou meu filho! E para o resto, o que quer que você tenha feito comigo que estivesse errado, eu a perdoo... Ella. Você pode descansar em paz, agora." Eu tomo uma profunda inspiração como se ela estivesse bem diante de mim.
"Eu te amo ... mãe." Como se uma onda de paz jorrasse sobre mim, eu me levanto para sair do local da sepultura. Eu vejo Taylor fazendo um caminho na passarela de pedra, andando de um lado para o outro, vomitando algo em seu telefone. Por que ele está parecendo desconfortável e trotando como se tivesse formigas rastejando em sua cueca, a menos que haja uma emergência?
"Qual o problema, Taylor?"
"Você parece estar com diarréia e não poder encontrar um banheiro. O que está acontecendo?"
"Sawyer deveria fazer o check-in comigo há dez minutos, mas ele não o fez".
"Chame-o então."  Minhas palavras saem irritadas.
"Eu liguei, senhor. Três vezes. Toca, mas ninguém responde. Acabei de deixar uma mensagem para ele. Liguei para Melissa também. Ela está no hotel com Gail e Teddy. Ela disse que ele acompanhou a Sra. Grey à academia. Ela disse que a Sra. Grey agendou uma sessão de treino de três horas com o treinador do hotel.
"A Sra. Grey odeia exercícios longos. Ela não suspeitou disso?"
 Nossos olhos se fixam.
"Você tentou chamar a Sra. Grey?" Eu quase tenho um sentimento de déjà vu, mas nunca antes estivemos em Detroit. Ele balança a cabeça.
"Não, senhor. Eu estava apenas ligando para Sawyer e Melissa." Um milhão de cenários diferentes do que pode ter acontecido cruza minha mente. Cada um deles aumenta minha pressão sanguínea e pulso a cada quatro segundos.
Pego meu telefone e marco o número de Ana. Toca sem uma resposta. Eu desligo e ligo novamente. Vai para o correio de voz.
"Anastasia Rose Grey! É melhor ter um bom motivo para não atender o seu telefone, senão Deus me ajude! Não me importo há quanto tempo nos casamos, eu vou punir você, mulher! Você está colocando o inferno para dentro de mim!" Esse não é um bom sinal. Abro o aplicativo de mensagens.

* Onde porra você está? *

Normalmente, meus epítetos recebem uma resposta imediata de Ana. A resposta, de palavra única, que recebo, me agita até meu núcleo.


Por que Sawyer não ligou nem nos enviou mensagem? Não havia tempo suficiente? Ela repuxou um músculo? Quebrou um osso? Por que ela foi treinar tanto tempo?
* Qual hospital? *

Um mapa da localização é enviado de volta. "County Hospital? Esse é o pior lugar para ir! O que diabos ela está fazendo lá? Onde diabos está Sawyer?"
Taylor e eu temos ambos a mesma expressão em nossos rostos. Sem palavras, nós dois corremos para o carro. Taylor destrava as portas e eu salto ao lado dele, na frente. Ele nem espera que nenhum de nós coloque o cinto antes de sair disparado. Não há som, mas os gritos silenciosos em minha cabeça finalmente ecoaram com os pneus cantando quando aceleramos.

Disturbed ~ The Sound of Silence